Acceso a agua limpia y segura
es un derecho humano fundamental.

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James River Association

Una breve historia de la Ley de Agua Limpia

Hace 50 años, Estados Unidos reconoció que el acceso a agua limpia y segura es un derecho humano fundamental y consolidó su reputación como líder internacional en la protección de sus recursos hídricos cuando aprobó la Ley de Agua Limpia (CWA). La CWA estableció el objetivo de restaurar y mantener la integridad química, física y biológica de las aguas de la nación para el uso y beneficio de todos los estadounidenses. Desde su aprobación en 1972, los niveles de contaminación en los Estados Unidos han experimentado una disminución dramática. Esta poderosa ley puso fin a la cultura de verter aguas residuales sin tratar y desechos industriales sin tratar en nuestras aguas y condujo a una mejora espectacular en la salud y la seguridad de las vías fluviales en todo el país, particularmente en los primeros años de la ley.

Los beneficios de la CWA se sintieron mucho más allá de nuestras costas, ya que la ley se convirtió en un modelo para medidas similares adoptadas en todo el mundo. Después de todo, condujo a una inversión masiva en infraestructura de alcantarillado y una mejor regulación de una gran cantidad de contaminantes. En particular, la CWA otorga a todas las personas el derecho de hacer cumplir la ley cuando el gobierno no protege el agua limpia. Waterkeepers a lo largo de las cuencas hidrográficas de Chesapeake Bay y Coastal Bay han utilizado la Ley de Agua Limpia para detener la contaminación de las aguas pluviales, prevenir la destrucción de los humedales, terminar con las descargas tóxicas de las operaciones industriales y establecer estándares de calidad del agua que aseguren que nuestros ríos protejan la vida silvestre y sean seguros para que las personas los usen y disfruten. De hecho, durante la última década, 25% de todas las demandas ciudadanas bajo la Ley de Agua Limpia en los Estados Unidos fueron presentadas por Guardianes del agua.

Éxitos de CWA en las cuencas hidrográficas de la bahía de Chesapeake y la bahía costera

Todas estas victorias e inversiones tuvieron innumerables beneficios además de la protección de la vida silvestre: mejoras en la salud pública para nadadores, kayakistas y pescadores de sustento; beneficios económicos de las pesquerías restauradas; turismo en comunidades costeras, lacustres o dependientes de ríos; e incluso aumento del valor de las viviendas en vecindarios cercanos a aguas más limpias.

Sin embargo, con todas estas mejoras, la promesa completa de CWA sigue sin cumplirse. ¡Los objetivos finales de la ley eran lograr aguas en las que se pudiera pescar y nadar para 1983, y la eliminación de todas las descargas de contaminantes en las aguas navegables para 1985! Sin embargo, hoy en día, más de la mitad de los arroyos y ríos de EE. UU. continúan violando los estándares de calidad del agua, al igual que aproximadamente el 70 por ciento de los lagos, estanques y embalses, y el 90 por ciento de las aguas oceánicas y cercanas a la costa encuestadas. En la región de la Bahía de Chesapeake, más del 60 por ciento de nuestros ríos y arroyos locales no cumplen con los estándares estatales básicos de calidad del agua. 

2022 marca un año fundamental en el que podemos celebrar el poder y la promesa de esta ley revolucionaria para proteger a las comunidades de todo el país, y específicamente en la región de Chesapeake.

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