En el 50 aniversario de la Ley de Agua Limpia, debemos actuar por un futuro más limpio y más justo

El año 1972 creó momentos memorables e icónicos para muchas personas. 1972 nos dio la primera calculadora de bolsillo, Watergate, el exitoso programa de televisión M*A*S*H y “El Padrino” de Francis Coppola. 1972 fue también el apogeo del movimiento ambientalista que exigió que los EE. UU. reconocieran que el acceso al agua limpia y segura es un derecho básico. En un espíritu de bipartidismo que rara vez se ve hoy en día, el Congreso aprobó la Ley de Agua Limpia. La Ley de Agua Limpia es la columna vertebral de las leyes que protegen las aguas de la descarga de contaminantes y regulan los estándares de calidad del agua. Puede haber un debate interminable sobre si la Ley de Agua Limpia ha cumplido su objetivo de "restauración y mantenimiento de la integridad química, física y biológica de las aguas de la Nación" 50 años después. No hay duda de que las aguas de la nación se han beneficiado enormemente con el fin de la cultura de verter aguas residuales sin tratar y desechos industriales sin tratar en nuestras vías fluviales. Esto se debe en gran parte a que la Ley de Agua Limpia otorga a cada persona el derecho de hacer cumplir la ley cuando el gobierno no protege el agua limpia. En nuestra región, Waterkeepers y otros defensores del agua han intervenido para hacer cumplir la Ley de Agua Limpia en nombre de todos los que viven aquí para gran éxito.

En este 50 aniversario, reflexionamos sobre cómo la Ley de Agua Limpia ha llevado a una mejora dramática en la salud y la seguridad de las vías fluviales en todo el país, también debemos reconocer que aproximadamente dos de cada tres de nuestros ríos y arroyos locales en Chesapeake La cuenca hidrográfica de la bahía no cumple con los estándares estatales básicos de calidad del agua, dejando a muchas de nuestras comunidades, en su mayoría comunidades de bajos ingresos y de color, sobrecargadas por la contaminación.

Dada la crisis climática actual, los próximos 50 años de la Ley de Agua Limpia son tan importantes, si no más, que los 50 años anteriores.. Para que los próximos 50 años sean más exitosos, debemos exigir responsabilidad corporativa y una mejor aplicación, planificar tormentas de lluvia más frecuentes e intensas, garantizar la justicia ambiental, mejorar el acceso a la naturaleza para todos e invertir en nuestras comunidades poniendo sus voces en primer lugar.

La administración Biden ha dado pasos importantes para enfatizar la importancia de la justicia ambiental y lograr avances que no se habían logrado en los 50 años anteriores para lograr la equidad. los Iniciativa Justice40 anunciado por el presidente en 2021 exige que al menos el 40% de los beneficios de ciertos programas de financiamiento federal deben fluir hacia las comunidades desfavorecidas. Tras la implementación de Justice40, la EPA anunció la creación de la nueva Oficina de Justicia Ambiental y Derechos Civiles Externos involucrar a las comunidades con preocupaciones de justicia ambiental para comprender sus necesidades, proporcionar cantidades históricas de subvenciones y asistencia técnica, y coordinar con otras oficinas de la EPA para incorporar la justicia ambiental en los programas de la agencia. Estas acciones tomadas por la Administración Biden demuestran un enfoque positivo para lograr la justicia ambiental, pero esta financiación y apoyo simplemente brindan las herramientas, lo que permite que los defensores del agua limpia y las comunidades tomen medidas.

Tenemos las herramientas y el potencial, pero necesitamos tomar acción colectiva. 2022 marca un año monumental para celebrar el poder y la promesa de la Ley de Agua Limpia para proteger nuestras vías fluviales y, al mismo tiempo, empoderar a las comunidades para exigir justicia equitativa y acceso al agua limpia. Necesitamos centralizar cómo hacer cumplir las leyes de agua limpia, algo que cualquiera puede hacer si está empoderado, es clave para la justicia ambiental para las comunidades de bajos ingresos y de color que enfrentan exposiciones desproporcionadamente altas a los contaminantes. El 50 aniversario de la Ley de Agua Limpia es una oportunidad para catalizar nuestros éxitos pasados hacia un futuro más limpio y más justo. Juntos, podemos aprovechar la energía, el éxito y el impulso de las últimas cinco décadas para enfrentar los desafíos actuales y obtener agua limpia para todos.

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