Una lectura limitada de la Ley de Agua Limpia por parte de la Corte Suprema nos pondría en peligro a todos

El 3 de octubre, la Corte Suprema conoció el caso de Sackett contra la EPA, centrado en decidir qué tipos de vías fluviales merecen protección bajo la Ley de Agua Limpia. Salvaguardas federales bajo la Ley de Agua Limpia para los ríos y arroyos en la cuenca de la Bahía de Chesapeake son fundamentales para garantizar que nuestra agua sea segura para beber, actividades recreativas, sustento, así como para nuestros negocios locales de mariscos y recreativos que dependen de la seguridad de nuestras aguas para prosperar. Los Sackett argumentan que la Agencia de Protección Ambiental (EPA) solo puede regular las aguas "navegables" conectadas por aguas superficiales. Esta visión anticuada va en contra de la hecho científico de que todas las aguas en una cuenca de drenaje están conectadas, aunque sea bajo tierra.

Los Sackett están respaldados por grandes contaminadores como la industria del petróleo y el gas y por la Pacific Legal Foundation, una organización antirreguladora extrema buscando desmantelar las protecciones para el agua limpia. los La EPA ha sugerido que los esfuerzos federales para proteger la Bahía de Chesapeake “serían fundamentalmente incompletos e ineficaces si los contaminadores pudieran verter relleno en la red interconectada de humedales adyacentes en la misma cuenca”. Si los humedales y otras vías fluviales ya no están cubiertos por la Ley de Agua Limpia, podemos esperar el vertido sin restricciones de contaminación y desechos en los humedales, poniendo en peligro la salud de nuestros ríos y la Bahía de Chesapeake. Esta es la razón por Waterkeepers Chesapeake se unió a un escrito de amicus curiae con Waterkeeper Alliance y otros 48 Waterkeepers para defender la Ley de Agua Limpia.

los 50el aniversario de la Ley de Agua Limpia no podría haber llegado en un momento más decisivo. En toda nuestra región, Waterkeepers y Riverkeepers han utilizado las salvaguardas proporcionadas por la Ley de Agua Limpia para evitar la destrucción de nuestros humedales a fin de proteger aún más nuestra cuenca. Los humedales actúan como filtros naturales, protegiendo las aguas subterráneas y aguas abajo al absorber y limpiar la escorrentía contaminada a través de un complejo sistema de procesos físicos, químicos y biológicos antes de que ingrese a nuestras vías fluviales. Los humedales también actúan como sumideros de carbono que son incluso más efectivos que los bosques. Además, los humedales dentro de la cuenca de la Bahía de Chesapeake brindan un hábitat esencial para la vida silvestre acuática que sustenta la industria pesquera y los sectores de turismo y recreación al aire libre de nuestra región. La protección de los humedales es más importante ahora que nunca dado que están siendo destruidos a un ritmo acelerado debido a tormentas más frecuentes e intensas y al aumento del nivel del mar.

En el desafortunado caso de que la Corte Suprema decida en contra de las protecciones de la Ley de Agua Limpia que se aplican a nuestros humedales, el estado de Maryland todavía tiene algunas regulaciones de humedales a nivel estatal, al igual que Virginia bajo su Programa de Protección del Agua. Desafortunadamente, sin la protección a nivel federal por la Ley de Agua Limpia, así como las protecciones estatales que tienen una aplicación limitada, esto deja las protecciones cruciales proporcionadas por nuestros humedales en riesgo de ser eliminadas.

En Waterkeepers Chesapeake, creemos que el acceso al agua limpia es un derecho humano fundamental, independientemente de la raza, los ingresos o el código postal de cualquier persona.. Nuestra creencia en la justicia ambiental está interconectada con el derecho humano fundamental al agua y que es de vital importancia expresar públicamente el descontento en la Corte Suprema potencialmente decidiendo debilitar significativamente la Ley de Agua Limpia. Con la amenaza del cambio climático que afecta nuestra cuenca hidrográfica de la Bahía de Chesapeake y los impactos de la industria mal regulada en nuestro recurso más preciado, se necesita una acción audaz con urgencia. La Corte Suprema no debe poner en peligro el agua limpia al permitir que las corporaciones mineras, los desarrolladores, la industria del petróleo y el gas y otros contaminadores escriban sus propias reglas.

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